Energía y clima, descubriendo los límites

12 Mar
por Transición Sostenible, en la categoría Artículos, Blog   |  1 Comentario

El siguiente extracto es la introducción de “Energía y clima, descubriendo los límites”, interesante trabajo realizado por Joaquin Nogueras.

“DE où venons nous? Que sommes nous? Où allons nous?” Paul Gauguin, 1897

Introducción
El ser humano, desde que dejó de actuar como cualquier otro animal y empezó a
adquirir habilidades para manipular el medio, ha sido capaz de poblar prácticamente cualquier
lugar de la superficie terrestre. Allí donde ha llegado ha formado sociedades, cada una con sus
particularidades pero la mayoría con una característica común: el manejo inadecuado de los
recursos naturales. Este hecho, junto a otros factores (relaciones con sociedades vecinas,
variaciones en el clima, sistema jerárquico, etc.) han llevado a numerosas civilizaciones hasta
el colapso. Los vikingos en Groenlandia, los mayas, la civilización de la Isla de Pascua, etc., no
fueron capaces de superar este obstáculo. Otras sociedades en cambio, a pesar de haberse
encontrado con problemas ambientales graves pudieron sobreponerse y perdurar (3).

Nuestra era, la industrial, ha supuesto la explosión exponencial de la especie humana a
nivel planetario, y esto a sido posible, ante todo, gracias a un accidente histórico: el
descubrimiento y aprovechamiento de la energía proveniente de los combustibles fósiles. El
aumento de excedentes que este hallazgo nos ha proporcionado, ha permitido además avanzar
en el conocimiento del mundo hasta un nivel extraordinario. A pesar de esto, la sociedad ha
continuado expandiendo su uso de los recursos ignorando una certeza física y una evidencia
lógica: en un mundo finito el crecimiento infinito no es posible. Los habitantes de occidente,
cegados por un nivel de consumo sin precedentes, hemos olvidado quiénes somos y de dónde
venimos y, en consecuencia, somos incapaces de ver hacia dónde vamos.

Así pues, empezaremos analizando como funciona nuestra sociedad en términos
energéticos, por lo que nos fijaremos en dos conceptos clave: la tasa de retorno energético, y
el cénit del petróleo. Veremos la estrecha relación entre energía y economía, el impacto que el
sistema industrial ha tenido sobre el resto de recursos, y las consecuencias que se espera que
esto tenga de ahora en adelante, así como la capacidad de adaptación que nos pueden ofrecer
las fuentes renovables. También veremos en qué medida habrá que preocuparse por el resto
de recursos básicos, como el agua y la alimentación.

De esta forma podremos hacernos una idea de los retos a los que nos enfrentamos a
corto plazo en nuestro entorno. Pero aquí no se acaba el problema. Y es que no podemos
olvidar un aspecto fundamental: la forma como hemos crecido y explotado el planeta es
manifiestamente desequilibrada. Podríamos decir que en occidente hemos podido gozar de un
alto nivel de vida debido, en parte, a que hemos importado la riqueza del resto del mundo hacia
nuestros paises, y también gracias a que hemos podido exportar los daños que se derivan de
su consumo. Esta externalización de costes se ha hecho hacia las regiones más pobres del
planeta, y en buena medida hacia el futuro. Nos fijaremos pues en el cambio climático, y para
entender la importancia que tiene analizaremos dos cuestiones fundamentales: la inercia
climática y los umbrales de estabilidad del sistema. Veremos también en qué situación nos
encontramos hoy y cuáles son las previsiones si continuamos como hasta ahora. Empezamos?

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“Energía y clima, descubriendo los límites” puede descargarse completo aquí en castellano y catalán.

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